El partido se encuentra en la zona noreste de la provincia, a 68 km al sudoeste de la Capital Federal. Limita con los partidos de General Las Heras, Marcos Paz y La Matanza, al noreste, con el partido de Ezeiza, al este con el partido de San Vicente y General Paz, al sur con el partido de Monte y Lobos. Se accede por la Autopista Eva Perón, continuación de la Autopista Ricchieri, el Ferrocarril Roca, las rutas nacionales 3 y 205 y la ruta provincial 6.



Características generales

El municipio abarca un área de 1.190 km2 con una población de 59.817 personas, según el Censo 2010. La composición económica de Cañuelas, por sectores, es representada de la siguiente manera: terciario 22,1 %, secundario 53,6 % y primario 24,3 %. De acuerdo a la evolución del Producto Bruto Interno (PBI) del partido podemos observar que, en los últimos años, la importancia del sector industrial ha ido creciendo en desmedro del agropecuario. En 1970, la participación del PBI agropecuario en el PBI global era del 40% mientras en 1986 no alcanzaba al 25%.

Sector agropecuario
Asimismo, en el sector primario, ha habido un avance importante de la agricultura sobre la ganadería que, en 1970, representaba un 87% de la actividad, con picos de hasta 95% en 1975. Este porcentaje ha ido descendiendo hasta un 62%, fenómeno que se relaciona con el incremento de pasturas y cereales para verdeos, lo cual evidencia un cambio de la cría hacia cría e invernada.
Dentro de la producción agropecuaria podemos hacer una diferenciación en relación con el uso del suelo en las diferentes áreas del partido. En el sector noroeste, bien comunicado y donde se localiza la mayor parte de los asentamientos urbanos, los establecimientos son más pequeños y predomina la actividad intensiva (agricultura intensiva, horticultura, avicultura y cría de cerdos). Al Este la actividad más importante es el tambo, facilitada por la proximidad a los centros de consumo. Finalmente, en el área sur, más despoblada y más extensa, con suelos anegadizos, predomina la ganadería de cría.
La importancia de la actividad agropecuaria (una cuarta parte del Producto Bruto corresponde a este sector) y su gran cercanía al área más poblada del país contribuyeron para que Cañuelas integrara históricamente la denominada Cuenca de Abasto, junto con otros 16 partidos que rodean en semicírculo a la C.A.B.A. y a su área metropolitana.
Según la zonificación elaborada por Andrés Barsky, Cañuelas forma parte de la región agroproductiva Ganadera del Noreste Bonaerense en la que la ganadería produce el 90% del valor bruto de la producción, la carne representa el 65% y la leche el 25%. Las explotaciones ganaderas se dedican en primer lugar a la cría (43%) y en segundo lugar al tambo (33%).
La estructura agraria de Cañuelas se caracteriza por el predominio de pequeñas explotaciones; el 56% del total de las mismas tiene menos de 100 hectáreas, y el 44% corresponde a menos de 50 hectáreas.
Tradicionalmente esta zona se caracterizó por la presencia de pequeños tambos que abastecían al mercado de Buenos Aires a través del ferrocarril. Con los cambios en el sector lácteo (mayores exigencias de calidad por parte de la industria, concentración de los tambos y pérdida de importancia de la Cuenca Abasto en el sector lechero por desplazamiento hacia zonas ecológicamente más aptas, etcétera) este sector perdió importancia, desapareció la mayoría de los tambos y, en general, la actividad agropecuaria perdió presencia como dinamizadora del desarrollo local.
Por otra parte, la cercanía al conurbano y la facilidad de acceso que brinda la autopista han coadyuvado a una valorización de la tierra para usos no agrícolas, principalmente con el auge que han cobrado en la última década los barrios privados como lugar de residencia de población urbana y también el agroturismo.

Sector industrial
En 1985 Cañuelas contaba con 89 establecimientos industriales con un total de 1546 personas ocupadas en los mismos y, en 1994, con 142 establecimientos que ocupan 1611 personas.
En el partido las manufacturas que se desarrollan son:

- Preparación y conservación de carnes.
- Productos lácteos y helados (en relación con la cuenca tambera).
- Molienda de trigo (facilitada por su cercanía con el mercado de comidas).
- Fábrica de ladrillos comunes (relacionada con su cercanía de polos de gran demanda de construcción).
- Productos y preparados para animales (favorecido por su localización en la cuenca avícola).
- Confección de prendas de vestir.
- Confección de productos de panadería y confitería (favorecida por la presencia del molino harinero y su cercanía a los centros de consumo).
Si se analiza la evolución de los últimos años se observa que las únicas actividades que han tenido un crecimiento sostenido son las fábricas de ladrillos y la industria de la alimentación. La suma de estos dos sectores significan el 64% de los establecimientos y el 80% de los puestos de trabajo. Prácticamente el 60% de los establecimientos se localiza en la planta urbana.

Sector comercial
La evolución de la actividad comercial en el partido de Cañuelas ha sido creciente en los últimos años y, en 1994, contaba con 695 comercios en la ciudad cabecera y 188 en el resto de las localidades. Se calcula que estos 883 establecimientos generan unos 1600 puestos de trabajo. Los rubros principales son: comestibles, kioscos y bares e indumentaria.
Dentro de la actividad terciaria también se debe sumar a profesionales y empleados privados, además de los empleados del sector público por lo que podemos estimar unos 2500 asalariados más.

Historia

En 1784 las primeras secciones en que se dividió la campaña fueron los pagos, que originariamente no constituyeron un distrito administrativo sino simplemente grandes extensiones de límites imprecisos correspondientes cada una a una zona de población rural más o menos compacta. Estas zonas se habían formado generalmente junto a las aguadas, que eran los ejes económicos de la campaña de aquellos tiempos primitivos de la ganadería.
El gobierno presidido por Martín Rodríguez con sus ministros Bernardino Rivadavia y Manuel J. García, dictaron la ley de supresión de los cabildos de origen hispánicos y la creación de la justicia de paz. El 22 de enero de 1822 quedaron nombrados 28 jueces de paz de campaña existiendo por lo tanto, igual cantidad de partidos. Se divide la provincia en tres departamentos y dentro del primero se encuentra Cañuelas, que desde ese momento tiene su primera autoridad en la persona del Juez de Paz don José Hilarión Castro y desde entonces comienza su trayectoria como partido con vida independiente.


El pacto de Cañuelas de 1829
En 1826 se vota la Constitución Unitaria. Los hechos que vendrán a partir de 1826 son la caída de Rivadavia del sillón presidencial por la entrega de la Banda Oriental a Brasil. Se va a reunir en Santa Fe la Convención Federal que nombra a Estanislao López Comandante en Jefe del Ejército Confederado a partir de la sublevación de Lavalle en el ’28 y del fusilamiento del Coronel Manuel Dorrego, Gobernador propietario de la Provincia de Buenos Aires. El Ejército Nacional Confederado, que tiene como segundo Jefe a Don Juan Manuel de Rosas, se dispone a obrar contra los sublevados y autores del asesinato de Dorrego.
El 25 de Abril de 1829 se produce la Batalla de Puente de Márquez tras la cual el General Lavalle queda sitiado en Buenos Aires por las fuerzas de Rosas estacionadas en la Estancia La Caledonia de Miller en Cañuelas y el Ejército santafesino ubicado en Luján.  Rosas en Cañuelas y como dueño absoluto de la situación con el apoyo de su grupo de poder (los ganaderos) impide el abastecimiento de la Ciudad y dejará a Lavalle sin salida frente a una situación de desabecimiento.
Se firma del Tratado, con la rendición incondicional de Lavalle, con el objetivo de detener la guerra civil que asolaba la provincia de Buenos Aires desde la revolución de diciembre de 1828.

Fundación

El 24 de octubre de 1864 se sanciona la Ley 422 que crea el Municipio de Cañuelas y establece sus límites.

Intendentes recientes

2015 - Gustavo Arrieta (Frente para la Victoria)
2011 - Gustavo Arrieta (Frente para la Victoria)
2007 - Gustavo Arrieta (Frente para la Victoria)
2003 - Héctor Leonardo Rivarola (Unión Cívica Radical)
1999 - Ezequiel Juan Rizzi (Alianza para el Trabajo, la Justicia y la Educación)